Les vents changent: les femmes en Arabie saoudite seront autorisées à conduire

Comme nous venons tout juste de célébrer la Journée internationale de la femme, il semble très approprié de parler des changements incroyables qui se produisent en Arabie saoudite, un pays qui n'a jamais été aussi important en matière d'égalité des sexes. Mais de nouveaux développements passionnants se produisent lentement et, espérons-le, mettront bientôt un terme à la discrimination à l'égard des femmes dans le pays qui a vu naître l'islam.

2015 a été l'année qui a donné le droit de vote aux femmes aux élections locales, et cette année marquera la modification d'une autre des lois du pays, accordant aux femmes un autre droit qui est le leur dans la plupart des autres endroits du monde: le droit de conduire .

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Jusqu'à présent, les femmes saoudiennes n'ont pas été autorisées à conduire, et les rares personnes qui ont osé s'opposer au régime et manifester ont toujours été emprisonnées, poursuivies et stigmatisées. Mais le roi Salman a publié l'année dernière un décret royal stipulant que les femmes seraient autorisées à conduire un véhicule à partir de juin 2018. Cet édit, ainsi que quelques autres réformes poussées par le fils du monarque, le prince héritier Mohammed bin Salman, visent à moderniser le pays où, selon la loi, les femmes ont toujours besoin de la permission d'un homme pour voyager à l'étranger, attirant ainsi les touristes et les investisseurs étrangers. Parmi les autres améliorations apportées par le Prince, citons l’autorisation des femmes dans les stades de regarder des sports et la levée de l’interdiction des concerts de musique et des cinémas.

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Mais maintenant, il y a des millions de femmes qui attendent avec impatience l'arrivée de juin pour pouvoir enfin s'inscrire aux programmes de formation des conducteurs. Enfin, ils pourront se conduire où ils le souhaitent au lieu de dépendre d'un mari ou d'un fils pour les emmener où ils doivent aller, ou dépenser des fortunes pour employer des chauffeurs ou pour des taxis et des services de transport similaires.

La nouvelle loi représente également une excellente opportunité commerciale, et Ford va en tirer le meilleur parti. Le constructeur automobile américain s'attend à une forte augmentation des ventes, car les femmes commenceront à acheter leurs propres voitures. En prévision de cela, Ford Motors a parrainé une formation d'une heure pour les dames à l'Université Effat réservée aux femmes à Djeddah, sur la côte ouest de l'Arabie saoudite. La leçon a enseigné aux filles, qui n’avaient jamais été assises sur le siège du conducteur, les rudiments de la conduite d’une voiture.

Je suis un peu nerveuse, a déclaré Fatima Salem, une étudiante de maîtrise de 30 ans.

Jason Momoa Lisa Bonet

Les universités de tout le royaume offriraient des cours de conduite complets aux femmes une fois que le gouvernement aura introduit les nouvelles règles.

Je me sentais hors de propos. Je ne me suis jamais assis de ce côté-là de la voiture. Habituellement, je m'assieds toujours à l'arrière ou sur le côté droit, mais ça fait du bien. Vous vous sentez, comme en contrôle, a déclaré Sara Ghouth, une recrue de 18 ans. Je veux conduire une voiture. Je veux être indépendant.

Ce ne sont pas seulement les femmes qui attendent le changement avec impatience, les hommes aussi. Un exemple en est le père d'Amal al-Jihani, qui est apparemment celui qui a le plus encouragé l'étudiante en architecture de 23 ans à apprendre à conduire, lui promettant même de lui donner une des voitures d'occasion de la famille le moment venu .

Ma maman refuse l'idée de nous conduire. Elle dit que c'est dangereux et qu'elle nous laissera conduire quand nous serons mariés, a ri al-Jihani. Mon père lui dit: 'Tu te détendras quand tu verras tout le monde au volant.'

Une autre étudiante, Joanna al-Fattani, a révélé que pour se rendre au collège et en revenir, elle devait utiliser des services de covoiturage comme Uber. Même si la recrue de 19 ans a un peu peur de partager la route avec les conducteurs masculins, elle a hâte de la liberté.

C’est une annonce tellement importante. Tout le monde en avait besoin. C'est le bon moment pour le faire, a-t-elle déclaré.

L'enthousiasme des filles pour apprendre cette nouvelle compétence très utile n'est pas passé inaperçu par l'instructrice de Ford, Francesca Pradini. Avec ces filles, elles sont comme un livre vide, a expliqué l’italienne. Ils veulent vraiment apprendre.

faire face à une perte de poids avant et après

Ce n'est peut-être qu'un petit pas, mais c'est dans la bonne direction. Nous espérons que l'avenir ne réserve que de bonnes choses aux femmes en Arabie saoudite et partout ailleurs dans le monde. Dans l'intervalle, la lutte pour l'égalité des sexes se poursuit.